Master of Science (English Version)

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Schön, dass du dich für den Physik-Masterstudiengang an der Uni Köln interessierst. Als (angehendeR) BachelorabsolventIn weißt du wahrscheinlich schon ein bisschen, wie der Hase läuft an der Uni, deshalb wollen wir hier vor allem auf die kölschen Besonderheiten unseres Studiengangs eingehen und versuchen das Konzept auf einen klar verständlichen Punkt zu bringen.

  • Der Master ist komplett auf englisch, weshalb auch viele Menschen hier studieren, die ihren Bachelor irgendwo anders auf der Welt gemacht haben. (Aber lass dich davon nicht abschrecken: Man kommt ziemlich schnell rein und es sind immer Kommiliton*innen da, die dir helfen können, solltest du etwas mal nicht verstehen. Und es ist auch kein Drama, wenn man in der Vorlesung mal eine Frage auf deutsch stellt.)
  • Der Master lässt sich – mit ein bisschen Absprache – gut in Teilzeit studieren.
  • Wie der Bachelor ist auch der Master inhaltlich breit angelegt: Er umfasst sowohl in theoretischer Physik als auch in der Experimentalphysik eine Vertiefung der Kenntnisse aus dem Bachelor zusätzlich zur Spezialisierung. Und anders als an vielen anderen Unis gibt es nicht nur ein Spezialisierungsfach, sondern zwei verschiedene. Das führt natürlich dazu, dass der Master in Köln meist länger dauert als an anderen Unis, but who cares? Probleme mit dem BaFöG-Amt oder den Eltern lassen sich lösen. Siehe unten.
  • Neben der Physik umfasst der Master auch eine Elective Area, innerhalb derer alle Veranstaltungen der Mathematisch-Naturwissenschaftlichen Fakultät studiert werden können. Dies ermöglicht, entweder eine dritte physikalische Spezialisierung zu wählen oder das Studium fächerübergreifend zu gestalten, was auch angesichts neuerer fächerverbindender Bereiche der Physik wie Medizin-, Bio-, Umwelt- oder Verkehrsphysik, die in Köln sowohl in der Lehre wie auch in der Forschung vertreten sind, besonders zu empfehlen ist. Die meisten Studierenden wählen übrigens eine Mischung aus all diesen Möglichkeiten und gehen dabei weit über das verpflichtende Mindestmaß der Elective Area hinaus.
  • Wie an vielen deutschen Unis in der Physik üblich (aber in anderen Fächern absolut nicht selbstverständlich) ist das Masterstudium noch deutlich mehr als das Bachelorstudium vom Leitgedanken der Einheit von Lehre und Forschung geprägt: Dementsprechend nimmt die Masterarbeit (inklusive der Vorbereitungsprojekte) die gesamte zweite Hälfte des Studiums ein. Während dieser Zeit ist man normalerweise Teil einer der Forschungsarbeitsgruppen und wird dort auch angestellt. Es ist viel wert, nicht an Sandkastenproblemen, die eigentlich niemanden interessieren, seine Kompetenzen für später zu trainieren, sondern mit der eigenen Arbeit von Anfang an in einem kollegialen Zusammenhang bedeutend zur Forschung beizutragen, was häufig auch in einer anschließenden Promotion mündet.
  • Unter dem Dach der sogenannten Bonn Cologne Graduate School (BCGS) findet eine intensive Kooperation mit der Physik an der Uni Bonn statt: Man kann nicht nur an Veranstaltungen der Uni Bonn teilnehmen (teilweise auch per online-Konferenz, ansonsten braucht man nur eine gute halbe Stunde von Tür zu Tür) sondern sogar seine Masterarbeit dort machen. Dadurch wird eine große Themenvielfalt geboten, die durchaus mit den großen Physikfakultäten Deutschlands mithalten kann, auch wenn beide Fachbereiche für sich genommen eher im Mittelfeld liegen. Zudem ermöglicht die BCGS finanzielle Unterstützung bei Reisen zu Tagugen etc. sowie auch ein paar Stipendien.

Die Organisation der Kölner Physik in vier (bald fünf) Instituten ist historisch gewachsen und nicht ganz leicht durchschaubar (ist auch nicht unbedingt nötig). Im Wesentlichen gibt es in Köln folgende Arbeitsbereiche in Lehre und Forschung:

  • Astrophysik in Beobachtung, Labor, Theorie, Simulation und Detektorentwicklung für Teleskope und Satelliten sowie Astro-Kern- und Teilchenphysik (I. Physikalisches Institut, Institut für Kernphysik, Bonn)
  • Molekülphysik in Experiment und zunehmend auch Theorie, auch jenseits astrophysikalischer Fragestellungen (I. Physikalisches Institut)
  • Hochkorrelierte Systeme, insbesondere Topologische Isolatoren und Supraleiter in Theorie und Experiment (II. Physikalisches Institut, Institut für Theoretische Physik, Bonn)
  • Strukturanalyse, Transporteigenschaften und Wachstum von 3d- und 2d-Festkörpern (II. Physikalisches Institut)
  • Hochtemperatur-Supraleitung (II. Physikalisches Institut, Bonn)
  • Hochgeschwindigkeitsspektroskopie herkömmlicher Festkörper und kondensierter Materie (II. Physikalisches Institut)
  • Kernmodelle, Lebensdauer angeregter Kernzustände und Kernreaktionsmechnismen (Institut für Kernphysik)
  • Beschleuniger-Entwicklung, insbesondere Detektoren (Institut für Kernphysik)
  • Beschleuniger-Massenspektrometrie, u.a. für Geologie, Archäologie und Umweltphysik (Institut für Kernphysik)
  • Hadronenstruktur und Hochenergie-Quantenchromodynamik (Institut für Kernphysik, Bonn)
  • Mesoskopische Systeme (Institut für Theoretische Physik)
  • Molekulare Biophysik (Institut für Theoretische Physik, künftig Institut für Biophysik)
  • Physik der Evolution in Theorie und Experiment (Institut für Theoretische Physik, künftig Institut für Biophysik)
  • Kosmologie, Gravitation und Relativität (Institut für Theoretische Physik)
  • (Versorgungs-)Netze (Institut für Theoretische Physik)
  • Teilchenphysik in Theorie und Experiment; Stringtheorie (Bonn)
  • Photonik, Quantenoptik, Laserphysik (Bonn)
  • Quanteninformation in Theorie und Experiment (Institut für Theoretische Physik, Bonn)
  • Nukleare Festkörperphysik und Detektorenentwicklung (Bonn)
  • Kosmologie und Gravitation (Institut für Theoretische Physik, Bonn)
  • Archäometrie und Materialwissenschaften (Bonn)
  • Bildgebungsverfahren insbesondere für die Medizin (Bonn)
  • Neurophysik und Neuronenmodellierung (Bonn)
  • Nicht-lineare Dynamik / Chaostheorie (Bonn)
  • Energie- und Umweltphysik (Institut für Theoretische Physik, Bonn)
  • Dynamik granularer Matetrie (Institut für Theoretische Physik, DLR)

In zahlreichen Bereichen wird dabei auch eng mit dem Forschungszentrum Jülich, mit dem DLR und mit dem Max-Planck-Institut für Radioastronomie in Bonn zusammengearbeitet.

1 Structure of the Study

The master’s program consists of the areas listed in the table below, which – except for the research area – can be studied in any order and also in parallel.

The research area essentially is a large continuous project comprising progress reports (in form of presentations) which concludes the master’s program. Usually the whole research phase is carried out in one of the research groups.

Area Module Annotations
Mandatory Area Practical Course M 1  4 experiments in two different topics each
Practical Course M 2
Advanced Theoretical Physics Either Advanced Quantum Mechanics or Advanced Statistical Physics
Specialization Area Primary Subject
Secondary Subject
Elective Area Elective Area Courses of in total 12 credit points offered by the Faculty of Mathematics and Natural Sciences which do not only belong to Subjects you have chosen in the Specialization Area, are not accounted elsewhere and have at least 3 CPs each. At least one of the courses must give 6 CPs or more.
Research Area Introductory Project I Prerequisites for attending: Successful attendence of the courses of the Mandatory and the Elective Area.
Introductory Project II Prerequisites for attending: Completion of all modules except for the Primary Subject and Master Thesis an Colloquium.
Master Thesis and Colloquium Prerequisites for attending: Completion of all other modules.

1.1 Mandatory Area

The Mandatory Area aims at gaining advanced knowledge in theoretical physics and profound skills in current experimental techniques. The selectable options in the Mandatory Area are chosen to give prefarably good conditions for the subjects you can choose in the Specialization Area.

The Mandatory Area consists of two parts: An advanced lecture in theoretical physics and two advanced practical lab courses. In the theory part you have to attend (at least) one out of the lectures Advanced Quantum Mechanics and Advanced Statistical Physics. (You may also attend both lectures and choose one of them to get accredites in the Elective Area.)

In the modules Practical Course M 1 and 2 you have to choose two topics out of atomic and molecular physics (Cologne), solid state physics (Cologne), nuclear physics (Cologne), particle physics (Bonn) and biological physics (Cologne). In each of the two topics choosen one has to do 4 experiments and an oral exam.

For Foreigners: What does ‚Practical Course‘ mean?

‚Practical Course‘ does not mean an internship outside of the university but rather doing experiments in a lab and writing reports about it under supervision of an experienced experimentalist. Each experiment takes a whole day and the experiments are chosen to introduce into the experimental techniques used in the different research areas of the respective institutes.

1.2 Specialization Area / Primary & Secondary Subject

To ensure unity in teaching and research the offered specialization subjects correspond to the fields of research of the physics institutes in Cologne and Bonn where you also do your master’s thesis in the Research Area. Depending, respectively, on whether a subject is choosen as Primary Subject or as Secondary Subject you have to meet different demands:

Field Primary Subject
at least 21 CPs
Secondary Subject
at least 12 CPs
Location Associiated Courses
General Theory of Relativity / Quantum Field Theory Module handbook
Courses you have to account for:

  • 2 Core Courses
  • Advanced Seminar
  • sufficient Specialized Courses
Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Course
  • Second Core Course or Specialized Course
Cologne KLIPS node
Astrophysics Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Course
  • Advanced Seminar
  • sufficient Spezialized Courses
Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Course
  • Specialized Course or Advanced Seminar
KLIPS node
Condensed Matter Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Courses Condensed Matter I & II
  • Advanced seminar
  • 2 Specialized Courses (one of them may come from the Subject Solid State Theory)
Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Course
  • Specialized Course
KLIPS node
Molecular Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Courses Molecular Physics I & II
  • Advanced Seminar
  • sufficient Spezialized Courses (Lab Courses are also possible)
Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient lectures or Lab Courses
KLIPS node
Nuclear and Particle Physics Modul handbook
Courses you have to account for:

  • 3 Core Courses
  • Advanced Seminar
  • 2 Specialized Courses
Module handbook
Courses you have to account for:

  • 2 Core Courses (Nuclear Physics II & Particle Physics)
  • Specialized Course
KLIPS node
Solid State Theory / Computational Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • 2 Core Courses
  • Advanced Seminar
  • sufficient Specialized Courses or zweites Advanced Seminar
Module handbook
Courses you have to account for:

  • Core Course
  • Advanced Seminar
  • sufficient weitere Courses
KLIPS node
Statistical and Biological Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • 2 Core Courses
  • Advanced Seminar
  • sufficient Spezialized Courses
Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
KLIPS node
Cosmology Not possible. Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
Bonn See PDF „Verzeichnis aller Vorlesungen in der Bonn-Cologne Graduate School“
Experimental Hadron Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
High Energy Particle Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
Physics in Medicine Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
Quantum Optics and Optical Condensed Matter Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
Theoretical Hadron Physics Modul handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses
Theoretical Particle Physics Module handbook
Courses you have to account for:

  • sufficient Courses

1.3 Elective Area

The Elective Area allows to either deepen further topics of physics or to broaden ones horizon into an multidisciplinary direction using the large range of courses offered by the Cologne Faculty of Mathematics and Natural Sciences. (Of course, a combination of both is also possible.) It is highly recommended to use this beyond what is compulsory.

In consultations with the course guidance / the examination office all courses offered by the Faculty of Mathematics and Natural Sciences can be used if

  • they have at least 3 credit points,
  • do not only belong to subjects you have chosen in the Specialization Area,
  • do not agree with the content of a course which has been accredited for your bachelor or another part of the master program.

At least one of the choosen courses has to have 6 credit points or more.

1.4 Research Area

In the Research Area you should independently work on a physical problem of current research using scientific methods. Part of this is also to reflect the significance of the problem in the scientific as well as in the social context. Students should train to gauge their professional qualifications, to self-reliant enhance them and to cooperate with colleagues.

The Research Area consists of the modules Introductory Project I, Introductory Project II and Master Thesis. In general all these modules take place in a research group of one of the physics institutes. The projects worked on during the Research Area should have a meaningful overall coherence, should be documented as a hole in the  Masters Thesis and are presented to the scientific community in the colloquium. Nevertheless the Research Area mades a temporal and thematic flexibility possible, i.e. a change in the physical field. To ensure both the research process has to be discussed and planned together with all involved colleagues at regular intervals.

As the project(s) of the Research Area are highly reliant on cooperation with the other people of the research group you and your advisor has to write and sign a protocol of the first advisory meeting regarding the program and timescales of the project(s) before starting Introductory Project I. This ensures that all involved people rely on the same premise.

2 Tipps zum Studium

  • Es bietet sich an, zunächst einzelne Veranstaltungen zu studieren und nach einem Semester (oder so) zu entscheiden, welche man davon zum Primary bzw. Secondary Subject vertieft. Studierte Veranstaltungen, die nicht in die Wahl des Primary oder Secondary Subject passen, kann man dann für die Elective Area verwenden. Allerdings ist es natürlich eigentlich schöner, die Elective Area zu nutzen, um über den Tellerrand der Physik zu schauen.
  • Für Leute, die Biophysik machen, bietet es sich an, in der Elective Area Bio-Veranstaltungen zu wählen; für Leute, die sich für Festkörper- oder Molekülphysik interessieren, bieten sich Chemie-Veranstaltungen an, für Theoretiker*innen Mthematik. Allerdings kann man auch etwas ganz anderes machen und sich in der Geo mit Stadtentwicklung beschäftigen.
  • Auf der Fachgruppenwebseite gibt es eine semesterübergreifende Vorausplanung der Veranstaltungen und auch in den Modulhandbüchern sind bestimmte Veranstaltungen angeführt. Beides bildet nur den Teil des breiten Köln-Bonner-Veranstaltungsangebotes ab, der garantiert regelmäßig angeboten wird. Darüber hinaus gibt es zahlreiche sehr lohnende Veranstaltungen, die du dir nciht entgehen lassen solltest! Schau nicht nur in diese Studiengangsinformationen, sondern auch in die Vorlesungsverzeichnisse!
  • Apropos Vorlesungsverzeichnisse: Leider gibt es derzeit kein Vorlesungsverzeichnis, das sämtliche Informationen enthält, vielmehr musst Du Dir derzeit die Infos leider aus verschiedenen Verzeichnissen zusammen sammeln. Allerdings wird daran gearbeitet (versprochen, der Fortschritt ist nicht aufzuhalten, nirgendwo!) und es gibt hoffentlich bald eine perfekte Veranstaltungsübersicht auf der Fachgruppenwebseite, auf der bislang noch die verschiedenen Verzeichnisse verlinkt sind:
    • In KLIPS fehlen die Bonner Veranstaltungen
    • Im PDF-Vorlesungsverzeichnis der BCGS finden sich nicht alle Kölner Veranstaltungen, sondern nur die, die für die Studierenden beider Universitäten gedacht sind. Außerdem ist hier die Zuordnung zu den verschiedenen Schwerpunkten teils nicht sauber.
  • Kolloquia & Co.: Die Fachgruppe organisiert neben jenseits der Lehrveranstaltungen ein breites Angebot an Fachvorträgen im Rahmen zahlreicher Kolloquia, deren Besuch sich nicht nur lohnt, weil es Kaffee und Kekse gibt.
  • If you run into trouble with or questions regarding the beloved Ausländeramt or your working permission you can and should ask for help! We, the students‘ representative as well as the Course Guidance are willing to help you! Over the years we got a lot of experience in these questions or know at least whom to ask. There is also the possibility to be accompanied if you have to go there.
  • Zur Vorbereitung auf eure Klausuren gibt es in der Fachschaft Altklausuren, zur Vorbereitung auf mündliche Prüfungen Protokolle alter Prüfungen. Vor allem die Prüfungsprotokolle solltet ihr unbedingt nutzen (Altklausuren nicht ganz so wichtig). Außerdem solltet ihr niemals in eine mündliche Prüfung gehen, ohne vorher mit der Prüferin / dem Prüfer über den Stoff / die Schwerpunkte etc. zu sprechen! Geht einfach bei ihr / ihm im Büro vorbei.
  • Die Studienberatung und die Fachschaft können bei der Planung des Studiums und den meisten anderen Fragen weiter helfen. Diese Angebote sollten unbedingt in Anspruch genommen werden.

3 Dauer des Studiums, Teilzeitstudium, Studienfinanzierung, Studieren mit Kind

Die Regelstudienzeit des Physik-Master-Studiums beträgt 4 Semester. Das heißt, dass es möglich ist, das Studium in 4 Semestern abzuschließen und dass 4 Semester die Zeit ist, für die – falls Verwandte nicht verpflichtet sind, Unterhalt zu bezahlen – in der Regel ein BAFöG-Anspruch besteht. Ein Großteil der Studierenden nimmt sich allerdings mehr Zeit, was aus verschiedensten Gründen sinnvoll sein kann.

Das Physik-Studium in Köln kann im Wesentlichen problemlos in Teilzeit studiert werden. Zu beachten ist allerdings:

  • Da die Zeit zur Erarbeitung der Masterarbeit auf 6 Monate begrenzt ist, muss während dieser Zeit in der Regel in Vollzeit studiert werden. Wenn dies zu Problemen führt, lassen die sich meist durch individuelle Absprachen lösen.

Es ist fast immer sinnvoll, einen BAFöG-Antrag zu stellen. Oft besteht auch dann ein Anspruch, wenn es auf den ersten Blick anders aussieht. Bei der Beantragung des BAFöGs helfen die Fachschaft sowie die BAFöG- und Sozialberatung des AStAs. Wenn dennoch kein oder zu wenig BAFöG gewährt werden, gibt es fast immer andere, individuelle Lösungen zur Studienfinanzierung; z.B. gibt es an den physikalischen Instituten zahlreiche studiennahe Hilfskraft-Jobs. Auch hier lohnt es sich, bei der Fachschaft und / oder BAFöG- und Sozialberatung des AStAs nachzufragen.

Infos zum Physikstudium mit Kind

4 Weitere Infos

Die offiziellen Unterlagen findet Ihr hier: